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Knorpel im Körper des Menschen

Knorpel (Cartilago) ist ein glattes, gefäßloses Gewebe, das Gelenke und Skelettstellen überzieht. Sie müssen elastisch und gleichzeitig stabil sein, damit Stöße abgefangen werden können.

Im Körper des Menschen hat der Knorpel dabei die Funktion eines schützenden Polsters. Das embryonale Skelett besteht noch vollständig aus Knorpel, der später durch Kalziumeinlagerung zu Knochen wird.

Je nach Anforderung sind die Knorpel verschieden zusammengesetzt. Ihre Nährstoffe erhalten sie aus dem umliegenden Gewebe, dem Perichondrium, das ganz allmählich in Knorpelgewebe übergeht.

Man unterscheidet drei Knorpelarten:

  • Hyaliner Knorpel
    Der hyaline Knorpel ist transparent und schimmert bläulich-weiß wie Milchglas. Er zeichnet sich durch hohe Elastizität und Druckfestigkeit aus. An den Gelenkenden wirkt er wie ein Polster, das Stöße abfängt. Die Glätte der Knorpeloberfläche ermöglicht ein reibungsarmes Gegeneinander-Bewegen der Gelenkkörper.
    Im Vergleich zu den beiden anderen Knorpelarten ist beim hyalinen Knorpel der Bauanteil an Zellen und Fasern gering. Während das Skelett eines Embryos vollständig aus hyalinem Knorpel besteht, findet er sich beim Erwachsenen nur noch als Restbestand an den Gelenken; der größte Teil ist im Verlauf des Wachstums verknöchert. Hyaliner Knorpel ist auch in den Atemwegen (Knorpelspangen der Luftröhre und Bronchien), an der Nasenspitze und als Verbindung zwischen Brustbein (Sternum) und Rippenende vorhanden.
  • Faserknorpel
    Der Faserknorpel hat einen hohen Bestandteil an kollagenen, miteinander verflochtenen Faserbündeln, die ihn stabil und gleichzeitig elastisch machen. Unter anderem die Bandscheiben (Disci intervertebrales) zwischen den Wirbeln bestehen aus Faserknorpel. Jede von ihnen bildet einen Faserring mit einem gallertartigen Kern, der Stöße und Erschütterungen abfängt. Auch Knochen und Bänder sind durch Faserknorpel fest miteinander verbunden.
  • Elastischer Knorpel
    Der elastische Knorpel hat wie der Faserknorpel Kollagenfasern, darüber hinaus aber auch gelbliche elastische Fasern. Er ist in Kehlkopf, Ohrmuschel, Gehörgang (Meatus acusticus externus) und Ohrtrompete (Tuba aditiva) enthalten.